Both ENDS


Regering Oeganda lijkt te zwichten voor druk van milieuactivisten

Rain_forest_Uganda.jpg

13 september 2011

President Museveni liet afgelopen week weten dat de regering niet per definitie zal vasthouden aan het voornemen om één derde van het Mabira regenwoud vrij te maken voor de teelt van suikerriet. De president liet weten dat hij in principe open staat voor alternatieve manieren om de Oegandese suikerproductie te verhogen. Eerder had Museveni laten weten dat zijn besluit vast stond, maar onder grote druk van nationale en internationale milieuactivisten (waaronder Oegandees parlementslid Beatrice Anywar) was hij uiteindelijk bereid tot het bekijken van alternatieven.

 

Both ENDS werkt al jaren samen met de Oegandese organisatie NAPE, één van de organisatoren van de zogenaamde 'Save Mabira Crusade'. Tussen Frank Muramuzi, directeur van NAPE , en de Oegandese regering kwam het bijna tot een confrontatie, totdat de Oegandese president zich uiteindelijk gedwongen zag zijn standpunten te nuanceren.

 

In het oorspronkelijke plan zou meer dan 7000 hectare regenwoud, een gebied ter grootte van een flinke stad, worden aangewend voor suikerteelt. Ontbossing heeft niet alleen grote negatieve gevolgen voor het regenwoud in dat gebied, maar werkt in een veel groter gebied verwoestijning in de hand, aldus de actievoerders van Save Mabira Crusade. Ook het koninkrijk Buganda, dat het Zuidwesten van Oeganda beslaat, heeft protest aangetekend tegen het uitgeven van land dat van oudsher bij het koninkrijk hoort.

 

"Verschillende kleine rivieren die vanuit Mabira naar Lake Victoria stroomden zijn al opgedroogd", stelt de Save Mabira Crusade. "Met het verdwijnen van dit regenwoud lopen er nog meer rivieren leeg en zal Lake Victoria verdwijnen, net als dat eerder gebeurde met het Tsjaadmeer dat bijna is opgedroogd." Het verdwijnen van regenwoud en rivieren heeft niet alleen desastreuse gevolgen voor flora en fauna in het gebied, lokale bevolkingsgroepen die voor hun bestaan afhankelijk zijn van het woud en de waterwegen, zullen hun heil ergens anders moeten zoeken.

 

In hun online petitie wijst de Save Mabira Crusade erop dat de vroegere Oegandese regering dit bosrijke gebied al wilde verkopen aan de Sugar Corporation of Uganda Ltd. (Scoul), maar dat die beslissing in 2007 werd teruggedraaid, na weken van demonstraties en rellen waarbij zelfs doden vielen. Een aantal protestleiders werd gevangengenomen en pas na drie jaar vrijgelaten. De gebeurtenissen hadden niettemin tot gevolg dat het Mabirawoud voorlopig werd gered.

 

Volgens de actievoerders leveren de gigantische suikerrietplantages lang niet zoveel op als zou worden geclaimd: de bodem is snel uitgeput en niet meer bruikbaar. In 1997, 2001 en 2002 zou voor in totaal enkele duizenden hectares aan regenwoud in Oeganda verkocht zijn aan buitenlandse investeerders. "Al die suikerrietplantages staan nu leeg of leveren nauwelijks meer wat op, wij willen niet dat ons Mabira regenwoud een zelfde lot beschoren is."

 

Both ENDS zal NAPE blijven steunen bij het protesteren tegen de kap van het Mabirawoud. Voor meer informatie over dit onderwerp: "Oegandees OM trekt aanklacht tegen demonstranten in" (17 januari 2011).

 

Foto: YoTuT


Nl
En

schrijf u in
  • 160916_palmolieknop.png
  • 160916_Nicaraguakanaalknop.png
  • banner_climate_fund.png
  • banner_jwhi2.png
  • banner_richforests.png
  • banner_harbour_expansion.png
  • banner_barro_dam.png
  • schrijf u in